三晋史话走西口中的西口到底在哪?

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2018-10-03

(山西之窗综合)在中国近代史上发生过五次大的人口迁徙事件:走西口、闯关东、蹚古道和下南洋,填四川。

其中的走西口是指从明朝中期至民国初年四百余年的历史长河中,无数山西人、陕西人、河北人背井离乡,打通了中原腹地与蒙古草原的经济和文化通道,带动了北部地区的繁荣和发展。

西口到底指哪里由于走西口的人群极为庞大而繁杂,对于不同地域的人群而言,各自心目中西口的确切所指其实并不相同。

因此走西口中的西口到底是指哪里一直存在争议。 一般认为,狭义的西口指长城北的口外,包括山西杀虎口;陕西府谷口;河北独石口,即晋北人、陕北人以及河北人走西口的交汇点。

广义上的西口泛指山西、陕西等地民众前往长城以外的内蒙古草原垦荒、经商的移民活动。 就山西而言,西口是指杀虎口。

杀虎口,位于山西省朔州市右玉县境内晋蒙两省交接处,自古便是南北重要通道。

杀虎口古称参合口,唐朝称白狼关,宋朝称牙狼关。

明朝为了抵御蒙古瓦刺南侵,多次从此口出兵征战,故而起名杀胡口,从这个名称可见当时长城内与边塞民族关系的紧张状况。 清朝时期,为缓和民族矛盾将杀胡口改名为杀虎口,从此沿用至今。

山西人为何要背井离乡走西口人地矛盾尖锐是山西人走西口主要原因,由于山西当时人口比较多,而自然条件恶劣,土地贫瘠,迫使山西人不得不远离家乡谋取生路。

明朝初期,中原王朝与北元蒙古冲突不断。 到了明朝后期,隆庆和议后明朝与蒙古之间的矛盾得到缓和,双方实现了通货互市,许多穷苦边民纷纷越过长城,到口外谋生存,由此揭开了走西口的序幕。

到了清朝时期,经过康雍乾三世的休养发展,到乾隆朝全国人口突破三亿大关,人地矛盾进一步恶化,加上天灾频临,不少底层民众荡析离居,动辄流移。 而蒙古地区地广人稀,当地人出于各种需要,主动招募内地民人垦种,加上清朝政府出于移民实边等诸多方面的考虑,也逐渐放宽政策,鼓励放垦蒙地、发展农业。 于是,众多山西人前往归化城土默特、察哈尔和鄂尔多斯等地谋生,形成了走西口的移民潮。 走西口有多苦哥哥你走西口,小妹妹我实在难留,手拉着那哥哥的手,送哥送到大门口,一听到这首歌,几乎所有的中国人都知道,这是山西著名的民歌《走西口》。

生离死别之际的难分难舍,让这首民歌经历百年沧桑后依旧能够撩拨起那份心酸的情怀。 由于走西口完全是一种自发性的经济行为,其移民活动遂呈现出无序的流动状态。

饥饿的人群、疲惫的身影、希望的眼神、遥远的路途。

这就是我们现在所能想到的走西口的那副画面。

他们含着故土难离的悲伤,带着亲人沉重的渴盼,向着西口一路跋涉。 他们中的很多人,并没有运气走到西口。

因为饥饿、疾病倒在荒郊野外,有的人遭遇劫匪,命丧他乡。 即使那些有幸走到西口的人,同样会遭遇到在陌生环境中生存的艰难。 走西口极大地加强了口外边地与内地的联系,也进一步加强了蒙、汉人民的相互交流。

对口外蒙古地区而言,内地大批移民的到来,带来了较为先进的农耕技术,促进了口外农业的发展,移民的辛勤耘作,将传统的农耕界线向北推移,使得当地单一的游牧经济发生变化,逐渐形成了农牧并举、蒙汉共居之乡。 而大批经商务工者的纷至沓来,则刺激了蒙古地区商业的繁荣和城镇的兴盛。 先有复盛公,后有包头城,复盛公是山西乔姓商人的商号之名,他们之于包头城的形成和发展,凸显了昔日晋商与边塞城镇繁荣的密切关系。